Australiens unikke dyreliv

Australien har et yderst varieret og unikt dyreliv. 45 millioner år med geografisk isolation kombineret med uforudsigelige klimaændringer og andre faktorer, har gjort at dyrelivet i Australien har udviklet sig uden påvirkning af omverdenen. Mere end 80 % af alle planter, pattedyr, fireben og frøer i verden, findes kun i Australien og noget at det mest interessante ved at rejse rundt i Australien er at opleve dette mangfoldige dyreliv.

Vi har lavet en liste med 11 af landets mest særpræget dyr, og giver dig desuden tips til steder hvor du kan se dyrene, hvis du ikke selv har tid til at lede efter dem i naturen.

Kænguru er sandsynligvis det dyr, som flest forbinder med Australien.Kænguru er sandsynligvis det dyr, som flest forbinder med Australien. Foto Tourism Queensland

Kænguru og wallaby

Australien har over 55 arter af kænguruer og wallabyer. Den største forskel mellem en kænguru og en wallaby er størrelsen. Både kænguruer og wallabies varierer meget i størrelse og vægt, fra et halvt kilo og helt op til 90 kilo. Det er estimeret, at der findes mellem 30 og 60 millioner kænguruer i hele Australien, så chancen for at se en skulle være stor. Især hvis du bevæger dig uden for byområderne.

 


 Koala mor på farten, imens baby koala klamrer sig fast.Koala mor på farten, imens baby koala klamrer sig fast. Foto: Tourism and Events Queensland

Koala

Koalaen er alles favorit dyr, og et pungdyr (ikke en bjørn, som mange tror). En koala kan sove op til 18 timer i døgnet og lever i eukalyptustræer. Koalaens diæt består udelukkende af eukalyptusblade, og den kan spise helt op til 1 kilo eukalyptusblade om dagen. Med sine skarpe klør holder den sig fast i træerne – både når den er vågen og når den sover. Koalaen lever i den østlige del af Australien.

Læs også: 5 myter om koalaen

 


Echidnaen har en lang tynd snude og pigge på ryggen.Echidnaen har en lang tynd snude og pigge på ryggen. Foto: Tourism Tasmania & Neil Murray

Echidna (myre-pindsvin)

En echidna er et pattedyr som kan leve i op til 50 år. Den har en lang tynd snude og store pigge på ryggen. Den kan rulle sig sammen, akkurat som pindsvinet. Den har ingen tænder, men har i stedet en lang og klæbrig tunge som den bruger til at fange myrer, termitter og larver med. Echidnaen findes over alt i Australien og lever både i regnskoven og i tørkelandskab.

 


Emuer på Yorke Peninsula i South Australia.Emuer på Yorke Peninsula i South Australia. Foto: SATC/Adam Bruzzone

Emu

Emuen er den største fugl i Australien, og den næststørste i verden, efter strudsen. Den kan blive op til 2 meter høj og veje op til 54 kilo. Emuer kan ikke fly men kan derimod løbe hurtigt, og overraskende nok er de også gode svømmere. Enkelte videnskabsmænd regner emuen for at være en levende dinosaur, da dens led og knogler er magen til dinosaurernes. Det er hanerne som står for at bygge reden og ruge på æggene. Emuen findes over store dele af Australien.

 


Dingo på Fraser Island. Dingo på Fraser Island. Foto: Tourism and Events Queensland

Dingo

Dingoen er en vild hund, som adskiller sig fra en hund og ulv på flere måder. Dingoens øre står altid op, og den kan dreje hovedet 180 grader. Fraser Island er et af de bedste steder i Australien, hvis man vil se dingoer, og her finder man også den reneste rase. At tæmme en dingo er ikke nemt. De er intelligente, selvstændige og derfor også sværere at opdrage end en almindelig hund.

 


Et næbdyr på svømmetur. Et næbdyr på svømmetur. Foto: Tourism and Events Queensland

Platypus (næbdyr)

Næbdyret ”platypus” er et af de mest usædvanlige dyr som findes. Den har et bredt næb som en and, en flad hale som en bæver og svømmehud imellem tæerne som en odder. De er gode svømmere og bruger halvdelen af deres liv på at jage mad. Platypus er den sidste art af næbdyr som findes i verden. Den lever kun i de østlige dele af Australien og på Tasmanien.

 


Wombat junior viser sig frem i dagslys.Wombat junior viser sig frem i dagslys.

Wombat

En wombat er et kortbenet pungdyr, der kan minde lidt om en bjørn. Den bliver ca. 1 meter lang og har en vægt på omkring 25 kilo. Wombatten er meget stærk og en udemærket graver. Den lever under jorden, i store hulesystemer op til 30 meter lange. Diæten består hovedsageligt af græs og rødder. Wombatten er et aften- og nat dyr, så du har størst chance for at se den efter mørkets frembrud.

 


Den Tasmanske djævel er en truet dyreart.Den Tasmanske djævel er en truet dyreart. Foto: John Carnemolla

Tasmanian Devil (Tasmanske djævel)

Tasmanian Devil er et pungdyr som kun findes på Tasmanien. Tidligere fandtes den også på fastlandet i Australien, men er nu udryddet. Den har en kraftig kæbe som kan knuse knogler og ben på de dyr som den spiser. Den er kendt for at være meget hidsig, og når den bliver bange skriger og bjæffer den. Antallet af Tasmanske djævler er faldet dramatisk siden sidst i 90’erne, på grund af en smitsom sygdom som giver store svulster i ansigtet. Konsekvensen, er at den er tæt på at blive udryddet.

 


Cassowary på stranden i Mission Beach.Cassowary på stranden i Mission Beach. Foto: Lovegreen Photography

Cassowary (kasuarer)

En cassowary er en stor fugl som ikke kan flyve og er i familie med emuen. En emu og struds er faktisk bare større. Nakken og hovedet er farvet i rødt, orange, blåt og lilla. På toppen af hovedet har den en hjelmlignende kam. Cassowaryen findes kun i det nordøstlige Australien og på Papua Ny-Guinea og lever primært af frugt. Cassowaryen er som udgangspunkt sky, men den kan være meget farlig hvis den bliver provokeret.

 


Fuglen Kookaburra var maskot under OL i Sydney, i år 2000.Fuglen Kookaburra var maskot under OL i Sydney, i år 2000. Foto: Tourism and Events Queensland

Kookaburra

Kookaburra er en fugl som kun lever i Australien og på Papua Ny-Guinea. Den tilhører arten «Kingfishers», eller isfuglen på dansk. Fuglen er kendt for dens lyde, som er meget højlydte og kan minde lidt om en menneskelatter. Den lever af fisk og smådyr, som mus, mindre slanger og rovdyr. En af de tre maskotter under OL i Sydney i 2000 var en kookaburra. De andre to var echidna og platypus.

 


Thorny Devil er en øgle, med et meget opsigtsvækkende udseende.Thorny Devil er en øgle, med et meget opsigtsvækkende udseende. Foto: Tourism Western Australia

Thorny Devil (Molok eller Tornet djævel)

Thorny Devil, eller tornet djævel som den hedder på dansk, er en australsk øgle der er meget opsigtsvækkende – da den er helt dækket af torne. Den er også camouflagefarvet, hvilket gør at den går i ét med omgivelserne. Den tornet djævel kan blive op til 20 cm lang og kan leve i 20 år. Den lever af myrer, og kan spise tusindevis af myrer på en dag.

 


Det er ikke alle dyrene, som er lige nemme at få øje på i naturen, men du er garanteret at se dem i en eller flere af landets gode naturparker og dyrehaver. Disse inkluderer b.la.:

Læs om udflugter som gør at du kommer i nærkontakt med dyrelivet »